Se dispara el precio del petróleo. El País y La Vanguardia

El precio del petróleo sube más de un 15% tras el ataque a la mayor refinería saudí

Riad se ha visto obligada a recortar a la mitad su producción diaria tras ser alcanzados un campo de explotación e instalaciones de procesamiento por una decena de drones.

Las turbulencias en el mercado del petróleo no se hicieron esperar tras el ataque a la mayor refinería saudí. Con la apertura de los mercados asiáticos, la noche del domingo, el crudo dio un salto abrupto: se disparó por encima del 20%, una subida repentina que no se veía desde la Guerra del Golfo en 1991. Todos los focos se pusieron este lunes sobre los mercados europeos y su apertura a primera hora: el salto se suavizó, pero las turbulencias no se han disipado. Todo el día el precio del barril se ha mantenido por encima del 10% y cerca de las nueve de la noche, el subía incluso más del 15%, hasta los 69 dólares por barril. Las dudas sobre cuándo se podrá restablecer el suministro se suman al miedo a que una escalada de la tensión entre Arabia Saudí e Irán lleve el coste todavía más arriba.

En un mercado como el del crudo, una subida como la de hoy es un terremoto. La inversión en crudo es sensible, pero se mueve a pasos cortos, incluso en días de tensión: en los últimos tres meses la mayor subida en una jornada fue del 3,8% y la mayor bajada, del 6,2%.

 Con el salto de este lunes, el barril se coloca cerca de los 70 dólares por primera vez desde mayo. No es un nivel que los mercados estén poco acostumbrados a ver (en octubre de 2018 estaba por encima de 85 dólares). Pero supone romper la tendencia de precios contenidos de este año, marcado por la ralentización económica que asoma en el horizonte en medio mundo.

Cambio de tendencia

El petróleo baila al ritmo de la economía: cuando el PIB avanza, los precios suben ante la perspectiva de que un crecimiento económico se traducirá en fábricas con más volumen de trabajo, mayor consumo eléctrico y más camiones y barcos que den servicio al comercio internacional. Ahora que se atisba un frenazo, los precios se habían contenido. Pero si hay un mercado sensible a otros vientos es este: la geopolítica es clave. El ataque a la mayor refinería del mundo tiene además un componente extra: se ha producido con drones, un elemento tecnológico en la ecuación al que los inversores no están acostumbrados.

Ahora, todo dependerá de lo que tarde Arabia Saudí en volver a poner sus instalaciones a funcionar al 100%. Hay reservas para paliar el problema a corto plazo (hay 188 millones de barriles saudíes almacenados, además de otro enorme stock de reserva en varios países como Estados Unidos) y si la recuperación llega pronto, los analistas calculan que los precios pueden estabilizarse en los 70 dólares. Si la situación se alarga, temen subidas al entorno de los 90 dólares. Y si desemboca en un conflicto militar, la cota de los 100 dólares no la descartan.

A las Bolsas no les sentó bien el abrupto golpe al petróleo, pero recibieron el susto con más tranquilidad de lo que se podía esperar. Todas se han teñido de rojo, pero con caídas relativamente contenidas, por debajo del 1%. Entre las empresas más afectadas, las sospechosas habituales cuando se prevé que los precios de la energía suban: las aerolíneas y las compañías de servicio asociadas; las empresas de materias primas y las industrias con elevado consumo de electricidad.

Las dudas sobre el suministro

Los ataques con drones asumidos por los rebeldes yemeníes Huthi contra la refinería de Abqaiq, la mayor del mundo, y el campo de Khurais, han interrumpido la mitad de la producción diaria saudí, esto es, 5,7 millones de barriles. El gigante petrolero Aramco, el principal del mundo, ha indicado que pasarán varias semanas hasta que sus instalaciones vuelvan a operar con normalidad, lo que hace temer sobre las consecuencias que ello pueda tener en el suministro de crudo mundial.

Arabia Saudí dispone de 188 millones de barriles almacenados que servirían de colchón durante semanas en el caso de necesitarlos. Una fuente del sector citada por Reuters afirmó que las exportaciones estarían garantizadas en las próximas semanas gracias precisamente al stock —repartido entre el propio territorio saudí y depósitos en Japón, Holanda y Egipto—. Ante la inquietud sobre una escalda de los precios, el presidente de EE UU, Donald Trump, ha autorizado la liberación de reservas de petróleo del país para que, en caso de que fuese necesario, garantizar el suministro mundial.

Según ha informado este domingo el Financial Times, Riad está en contacto además con varios miembros de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) por si fuera necesario que aumenten temporalmente su producción hasta que los saudíes restablezcan la suya, aunque sin especificar quiénes podrían hacerlo. Entre los países OPEP, Arabia Saudí es el primer productor, seguido de Irak, Irán —sometido a las sanciones de EE UU por su programa nuclear—, Emiratos y Kuwait.

El secretario de Estado de EE UU, Mike Pompeo, acusó directamente Teherán de los ataques, extremo que fue negado por el régimen iraní.

https://elpais.com/internacional/2019/09/16/actualidad/1568616201_302267.html

 

El petróleo se dispara tras el mayor recorte de suministro de la historia

 El ataque con drones a Arabia Saudí reduce a la mitad la producción de Riad

BARCELONA

Las materias primas vivieron ayer un día para la hemeroteca. El ataque con drones a unas instalaciones de Arabia Saudí sacó de forma repentina del mercado del petróleo unos 5,7 millones de barriles diarios. Nunca antes en la historia se había sufrido un recorte de cantidades similares. Para que se tenga una idea, es una cifra superior al impacto causado por la revolución en Irán a finales de los setenta y más del doble de lo que supuso la guerra de los Seis Días en Oriente Medio.

Para Arabia Saudí, el mayor exportador de crudo del mundo (con el permiso de Estados Unidos, que ya le está superando si se incluyen los productos petrolíferos), es un auténtico mazazo: supone reducir prácticamente a la mitad su capacidad productiva, ya que el centro de Abqaiq es el mayor del país y uno de los más grandes del mundo.

 Cotizaciones

El Brent llega a subir un 20%, algo que no se veía desde la guerra del Golfo

Teniendo en cuenta estas circunstancias, no es de sorprender que los precios del barril se dispararan. En la apertura de los mercados, el Brent se encareció más del 20%, algo que no se veía desde la primera guerra del Golfo, cuando Sadam Husein golpeó las plantas petroleras de Kuwait.

No obstante, hay que poner las cifras en su contexto. El barril cerró el día con una subida cercana al 14%, una apreciación significativa pero que aún así no encabeza el ranking histórico de las diez mayores subidas en un solo día. ¿Está el mercado infravalorando lo ocurrido? Como dicen los expertos, es cuestión de medir los tiempos.

 A corto plazo, el temporal se puede capear. “Por ahora, los mercados están bien abastecidos con amplias existencias comerciales”, dijo ayer la Agencia Internacional de la Energía. Además, los precios actuales, unos 69 dólares, en términos históricos siguen siendo relativamente bajos. Hace seis años estaban un 75% más caros, estables por encima de los 100 dólares y nadie hablaba de apocalipsis.

Reservas

La oferta mundial de crudo se reduce un 5,7% pero aún hay existencias

Asimismo, cuando se hacen las comparaciones históricas hay que ponerse en la situación de entonces. Es cierto que la crisis actual supone recortar un 5,7% del suministro global. Un porcentaje que no deja indiferente, pero menor si se compara con lo que el mercado sufrió, por ejemplo, tras la llegada de Jomeini en Irán, cuando el shock supuso eliminar el 8,8% del crudo mundial, en una economía más dependiente del petróleo que la de ahora.

 También es preciso considerar la coyuntura hoy en día. Antes de que se produjera el ataque, el mercado vivía un excedente de oferta. “Sin este accidente, las expectativas de los precios no eran muy elevadas”, recuerda Eckart Woertz, investigador en Oriente Medio del Cidob.

El mercado aún dispone de chalecos salvavidas. Estados Unidos tienen reservas –las llamadas estratégicas– que pueden servir para dar un bocado de oxígeno al consumo mundial sin excesivos problemas. La Casa Blanca, por razones electorales, no quiere que los estadounidenses acaben pagando la factura en las gasolineras y el país tiene capacidad petrolera de sobras en estos momentos, gracias al fracking. Por ello, como dijo Esty Dwek, de Natixis IM, “no esperamos un repunte sostenido y creemos que la producción de petróleo de esquisto continuará equilibrando los precios a medio plazo”.

Por su parte, Riad hará de todo para no perder cuota de mercado. Y, de acuerdo con la consultora Energy Intelligence, los saudíes podrían reactivar cerca de un tercio de su producción, apoyándose en otras instalaciones. De hecho, Arabia Saudí tiene potencial para incrementar la producción en 2 millones de barriles diarios (si no hay daños en las plantas industriales). No hay que olvidar que el régimen quiere colocar en los mercados el 5% del capital de la petrolera estatal Aramco, una firma que está valorada en unos 2 billones dólares. Es la piedra angular del plan de reformas económicas del príncipe Mohamed bin Salman. Riad no puede permitirse que su joya de la corona se devalúe.

 No obstante, a largo plazo, si el problema de suministro se alarga, el cuadro cambia. Y es una opción que no se puede descartar. Fuentes de Aramco citadas por Reuters hablan que se puede tardar “meses” en reanudar la producción. La consultora Wood McKenzie recuerda que las reservas de Arabia Saudí “no pueden reemplazar por demasiado tiempo la menor capacidad productiva”. De hecho, pueden cubrir como mucho la exportación de 26 días, según Rystad Energy.

A esto hay que añadir la incógnita política. Como dijo el analista Edward Morse, de Citigroup, “la cuestión no es tanto cuántos días se tarda en devolver la producción a los niveles anteriores al ataque. Lo ocurrido nos deja una lección: que esta infraestructura es vulnerable a los ataques”. Es el temor de que lo sucedido pueda volver a ocurrir. O ir a más. “De por sí el daño en Abqaiq es bastante grave. Pero si hay una escalada del conflicto con Irán sería mucho peor”, alerta Woertz. Otras páginas para la hemeroteca.

https://www.lavanguardia.com/economia/20190917/47411923796/petroleo-precio-recorte-suministro-arabia-saudi-ataque.html