¿Qué hay realmente detrás de los temores de Estados Unidos sobre una nueva base militar china en África Occidental? James North. Washington Monthly / Radio Macuto

7 de enero 2021.


Tal vez tenga que ver con la presencia cercana de dos gigantes petroleros estadounidenses, Chevron y Exxon
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Los servicios de inteligencia de Estados Unidos están alarmados por la posibilidad de que China establezca una base militar en la costa atlántica de África, en la nación tropical de Guinea Ecuatorial. El Wall Street Journal informó que “un alto funcionario de la administración Biden” advirtió recientemente al gobierno de Guinea Ecuatorial que una base china “plantearía problemas de seguridad nacional“.

Pero en ninguna parte del artículo del Journal se explicaba también que dos gigantes petroleros estadounidenses, Chevron y Exxon, han sido puntales económicos de la mega-corrupta dictadura de la familia Obiang durante más de dos décadas. Chevron, de hecho, se jactó recientemente de que su filial, Noble Energy, representa “más del 60% de la producción de hidrocarburos del país“. Es más, Chevron acaba de firmar un nuevo acuerdo con el régimen, incluso después de que se hicieran públicos los informes sobre la posible expansión militar china.

Las noticias sobre la posible base china también suscitan incómodas sospechas de que el gobierno de Biden está suavizando su (ya modesta) preocupación por los derechos humanos en Guinea Ecuatorial para evitar enemistarse con el corrupto heredero del régimen, Teodorín Obiang, que casi con toda seguridad podría bloquear la construcción de la instalación naval china.

La futura base militar china también pone a Chevron y Exxon en una posición incómoda. La valiente oposición guineoecuatoriana y sus aliados del movimiento mundial de derechos humanos llevan mucho tiempo pidiendo a las dos corporaciones petroleras que dejen de financiar uno de los regímenes más corruptos de la Tierra. La familia gobernante Obiang, encabezada por el patriarca, Teodoro, se ha apropiado supuestamente de al menos cientos de millones en ingresos petroleros, pero los 1,4 millones de habitantes de la nación siguen viviendo en una pobreza extrema. Ahora, sin embargo, el gobierno de Estados Unidos también debería hacerse preguntas puntuales, especialmente sobre por qué los gigantes del petróleo están subvencionando a un régimen que podría permitir a China establecer una base en el puerto de Bata, lo que, según declaró un general estadounidense al Journal, “les daría una presencia naval en el Atlántico“.

Visité Guinea Ecuatorial hace una década. Varios periodistas extranjeros ya habían sido detenidos y expulsados, así que me colé como “turista“, y no me acerqué a la oposición hasta el final de mi estancia. El presidente Obiang, que gobierna desde 1979, acababa de ganar otras “elecciones”. Uno de los principales lugares de reunión en el centro de Malabo, la capital, era un restaurante llamado Pizza Place, y su clientela me proporcionó una valiosa visión de la realidad del país. En las calurosas y húmedas tardes, grupos de trabajadores petroleros blancos de Europa y Estados Unidos, vestidos con vaqueros y camisetas, veían el fútbol europeo en televisores de pantalla grande. Otras mesas se llenaban de altos funcionarios guineanos de traje oscuro, que llevaban insignias en la solapa con la imagen del Presidente Obiang, bebiendo champán Moët durante larguísimos almuerzos.

Por aquel entonces, Marcial Abaga era un joven líder de la oposición que ya había sido detenido en varias ocasiones. Cuando me presenté sin previo aviso en los locales del movimiento -un sencillo edificio de estructura blanca en la destartalada capital- hablamos en español. (Guinea Ecuatorial fue en su día una colonia de España, y Abaga, al igual que muchos ecuatoguineanos, hablaba con fluidez, además de conocer una o varias lenguas africanas). Me dijo: “Vivo en el barrio de Fiston, cerca de aquí. No tenemos electricidad. No tenemos agua corriente; tenemos que obtenerla del río cercano. Nuestras escuelas tienen entre 40 y 50 alumnos en cada clase, sin pupitres, sin suficientes profesores, sin suficiente material didáctico“.

Informes recientes de Human Rights Watch muestran que el régimen de Obiang no ha cambiado desde mi visita:

Los inmensos ingresos del petróleo financian lujosos estilos de vida para la pequeña élite que rodea al presidente, mientras que una gran proporción de la población sigue viviendo en la pobreza. La mala gestión de los fondos públicos y las acusaciones creíbles de corrupción de alto nivel persisten, al igual que otros abusos graves, como la tortura, las detenciones arbitrarias y los juicios injustos.

El exiliado guineoecuatoriano Tutu Alicante es el director ejecutivo del grupo de derechos humanos EG Justice, con sede en Washington, D.C. A principios de este año, escribió,

Pese a la inmensa riqueza de recursos del país, tres cuartas partes de mi pueblo subsisten con menos de 2 dólares al día. Tienen dificultades para acceder al agua, la atención médica y la educación. En el último año, el COVID-19 ha profundizado la brecha de la desigualdad y ha exacerbado la corrupción, mientras que la aplicación del bloqueo se ha utilizado como excusa para detener y golpear a los pobres que luchan por subsistir.

Chevron y Exxon se han encogido de hombros ante las críticas y han seguido exportando petróleo y gas natural durante más de dos décadas. Pero la posible base militar china es un gran dolor de cabeza para ellas. El departamento de publicidad de Chevron acusó recibo, pero no respondió a la solicitud de comentarios. Por lo tanto, no pude preguntar si Chevron pondrá fin a sus operaciones en Guinea Ecuatorial si el país permite que China establezca una base militar.

El panorama se complica aún más con el heredero del presidente Obiang, de 79 años, su extravagante hijo Teodorín, un playboy internacional. En mayo, Francia confirmó la condena del joven Obiang por malversación de fondos, y confirmó la incautación francesa de más de 177 millones de dólares en activos robados. Teodorín ya había confiscado 70 millones de dólares en activos corruptos (en Estados Unidos) y había perdido su superyate de 100 millones de dólares y 25 coches (en Suiza).

Human Rights Watch y los grupos anticorrupción esperaban que el nombre de Teodorín se añadiera a la última lista del Departamento del Tesoro de EE.UU. de personas prominentes sancionadas por corrupción. La lista negra del Tesoro ya incluye al empresario israelí Dan Gertler, que ha ayudado a saquear la República Democrática del Congo, y a otros mega ladrones mundiales. Sarah Saadoun, investigadora principal de HRW, me dijo: “Guinea Ecuatorial es uno de los casos más claros y mejor documentados de cleptocracia en cualquier lugar. Los cleptócratas de allí están robando a la gente. El gobierno de Biden ha hecho un gran esfuerzo por tomarse en serio la corrupción. Así que estábamos seguros de que esta vez Teodorín estaría incluido en esa lista“.

No lo fue. “¿Quién puede decir con seguridad por qué ha desaparecido?” dijo Saadoun. “Pero coincidió con las informaciones publicadas de que Estados Unidos está preocupado por la posible base militar china“.

Hay rumores de que el presidente Obiang está mal de salud, y observadores debidamente informados creen que Teodorín sigue siendo su sucesor más probable. Así que tanto los responsables políticos de Estados Unidos como los ejecutivos de las compañías petroleras estadounidenses podrían encontrarse de repente con un nuevo líder inestable y volátil.

Al parecer, Exxon está tratando de vender sus operaciones en Guinea Ecuatorial, aunque hasta ahora sin éxito. Pero Chevron acaba de terminar la construcción de un gasoducto de 43,5 millas para bombear el gas natural de alta mar a una instalación de procesamiento en tierra, donde será procesado en líquido para su exportación. No parece que Chevron tenga previsto abandonar Guinea Ecuatorial a corto plazo. ¿Cuál será la actuación del gobierno de Biden?