Guinea Ecuatorial: La competencia entre Estados Unidos y China intensifica la Guerra Fría en África. Daniel Volman. allAfrica / Radio Macuto

27 ENERO 2022. Daniel Volman

Washington, DC — China tiene la intención de establecer una base en Bata, un puerto en la costa atlántica de Guinea Ecuatorial, informó el Wall Street Journal   en diciembre, citando informes de inteligencia estadounidenses clasificados y funcionarios estadounidenses anónimos.

Tal instalación en la pequeña nación africana de unos dos millones de personas permitiría a los barcos de la Armada del Ejército Popular de Liberación de China (PLAN) “rearmarse y reacondicionarse frente a la costa este de los EE. UU., una amenaza que está haciendo sonar las alarmas en el la Casa Blanca y el Pentágono”. dijeron los funcionarios al  Journal .

Aunque China no posee tales capacidades en la región del Atlántico, a la Administración Biden le preocupa “que los chinos desarrollen una base naval en Guinea Ecuatorial, lo que les daría presencia naval en el Atlántico”, dijo el mayor general Andrew Rohling, comandante de EE. UU. Fuerza de Tareas del Ejército del Sur de Europa – África, dijo al  Journal .

La creciente presencia china en África, que ha sido una preocupación de los estrategas de EE. UU. durante muchos años, ha ganado más atención recientemente, ya que Washington ha llegado a ver la competencia con la República Popular como una prioridad geopolítica y militar primordial.

En el pasado, las evaluaciones estadounidenses de las actividades militares chinas en África se han centrado en gran medida en la venta de armas y las operaciones de entrenamiento. El tema de las bases se abordó abiertamente por primera vez en abril pasado, cuando el general Stephen J. Townsend, comandante del Comando de África de EE. UU. (Africom),  testificó  ante los Comités de Servicios Armados de la Cámara y el Senado.

“Creo que la amenaza más importante de China sería obtener una instalación naval militarmente útil en la costa atlántica de África”, testificó. “Y por ‘militarmente útil’, me refiero a algo más que un lugar donde pueden hacer escalas en puertos y obtener gasolina y comestibles. Hablo de un puerto donde puedan rearmarse con municiones y reparar buques de guerra”. Los chinos “están trabajando agresivamente para lograr eso”, agregó, y “es mi principal preocupación sobre la competencia de poder global”.

Townsend no nombró específicamente a ningún país en la costa atlántica de África como posibles objetivos chinos para oportunidades de base. Pero el informe anual del Pentágono de 2021 al Congreso sobre  desarrollos militares y de seguridad que involucran a la República Popular China ,  publicado el 3 de noviembre de 2021, afirmó que China estaba considerando a Kenia, Seychelles, Tanzania y Angola como sitios potenciales para bases militares chinas y “ha probablemente ya haya hecho propuestas a Namibia”.

El informe anual no mencionó el interés de China en establecer una base naval en Guinea Ecuatorial, lo que planteó dudas sobre el enfoque decidido del general Townsend en ese país en particular.

Estados Unidos ha sido durante mucho tiempo un inversor importante en la floreciente industria petrolera de Guinea Ecuatorial y un importante proveedor de asistencia económica y militar para el gobierno de Teodoro Obiang Nguema, el dictador del país desde 1979. El campo petrolífero en alta mar Zafiro, operado por ExxonMobil, sigue siendo el principal la mayor fuente de producción de petróleo del país y representa una gran parte de sus ingresos por exportaciones.

En los últimos años, sin embargo, China ha realizado importantes inversiones en Guinea Ecuatorial, en particular en el puerto civil de Bata que acaba de construir y en la industria petrolera del país.

Washington aprieta las tuercas

La administración Biden es oficialmente ‘neutral’ en cuanto a si los países africanos mantienen vínculos económicos y militares con China, incluso si permiten que la República Popular establezca bases militares en su territorio soberano.

Durante su gira de noviembre por tres países africanos, el Secretario de Estado Antony J. Blinken, en un  discurso  pronunciado en Abuja, dijo: “Sé que muchos países de la región desconfían de las condiciones que vienen con un mayor compromiso y temen que en en un mundo de rivalidades más agudas entre las principales potencias, los países se verán obligados a elegir”.

“Quiero ser claro”, insistió, “Estados Unidos no quiere limitar sus asociaciones con otros países. Queremos que sus asociaciones con nosotros sean aún más fuertes. No queremos hacerte elegir. Queremos darle opciones”.

Sin embargo, cuando se trata de Guinea Ecuatorial, esta política parece diferir. En octubre, el principal asesor adjunto de Seguridad Nacional, John Finer, visitó Guinea Ecuatorial en lo que el  Wall Street Journal  describió como “una misión para persuadir al presidente Teodoro Nguema Mbasaogo y a su hijo y aparente heredero, el vicepresidente Teodoro ‘Teodorin’ Nguema Obiang Mangue, para que rechacen la propuestas.”

Un alto funcionario de la administración citado por el  Journal  dijo que en las discusiones sobre cuestiones de seguridad marítima, «le hemos dejado claro a Guinea Ecuatorial que ciertos pasos potenciales que involucran actividad [china] allí generarían preocupaciones de seguridad nacional».

Cuando se le preguntó sobre la   historia  del Journal , el secretario de prensa del Pentágono, John Kirby , dijo a los periodistas  que la administración “ha dejado claro” en conversaciones con los líderes de Guinea Ecuatorial “que ciertos pasos potenciales que involucran a la República Popular China y la actividad de la República Popular China allí generarían preocupaciones de seguridad nacional para nosotros. ”

Como dijo un alto asesor del Congreso a  Poltico  en respuesta al artículo del  Wall Street Journal  : “En algunos casos, tendremos que hacer que los países elijan, o no rechazarán a China en temas clave de seguridad nacional como este”.

En la actualidad, no hay evidencia en fuentes no clasificadas de interés chino en adquirir una base naval en Guinea Ecuatorial o en cualquier parte de África Occidental. China tiene una base en Djibouti en el Cuerno de África, a solo unas pocas millas de la base estadounidense ubicada allí. Pero esto está asociado en gran medida con la presencia naval china en el Océano Índico, diseñada, como una presencia naval estadounidense similar, para combatir la piratería en la región.

Algunos especialistas militares y civiles chinos han argumentado que China debería tratar de extender su poder naval por todo el mundo para “ acorralar ” a las fuerzas navales estadounidenses que, de lo contrario, podrían desplegarse frente a las costas de China. Pero no hay evidencia de que el PLAN tenga la intención o los recursos para seguir una estrategia de este tipo en el futuro previsible.

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Estados Unidos podría reducir o terminar los programas de asistencia económica a los gobiernos africanos seleccionados, imponer sanciones económicas, brindar apoyo a los grupos insurgentes que buscan derrocarlos o tomar otras medidas que serán costosas para la gente de estos países. La propaganda de ambos lados ya está tratando de influir en la comprensión pública de los problemas.

Por eso es tan importante cuestionar las afirmaciones alarmistas sobre las actividades militares chinas en África y abogar por la asistencia para el desarrollo, no por la ayuda militar a los estados africanos.

Daniel Volman es el Director Ejecutivo del Proyecto de Investigación de Seguridad Africana en Washington, DC, y especialista en la política militar de EE. UU. hacia África y los problemas de seguridad africanos.

https://allafrica.com/stories/202201270844.html

https://www.radiomacuto.net/2022/01/28/guinea-ecuatorial-se-intensifica-la-guerra-fria-en-africa-por-la-competencia-entre-estados-unidos-y-china/