Guinea Ecuatorial: el aumento de la piratería en el golfo de Guinea. Omar Mbiko. ABK radio

26 de diciembre 2021.

Es probable que el aumento de la piratería obligue a Guinea Ecuatorial a firmar costosos contratos con Camerún y Nigeria para vigilar y escoltar los barcos en las aguas del Golfo de Guinea si no toma medidas urgentes para mejorar la seguridad.

El crecimiento de la piratería en el Golfo de Guinea preocupa no sólo a la región, sino también a la comunidad mundial, que sigue el problema cada vez más de cerca. Los franceses (Centro MICA) ya han calificado el Golfo de Guinea como «la zona marítima más peligrosa del mundo». Según la Oficina Marítima Internacional (OMI), el 95% de las capturas de los buques en 2020 se producen en el Golfo de Guinea. Cada año son más los ataques en el mar llevados a cabo por piratas, una tendencia extremadamente peligrosa que refleja las crecientes oportunidades de los movimientos poco controlados de los grupos de delincuentes.

A pesar de la presencia de buques de guerra de la UE en las aguas del Golfo de Guinea, nunca se ha llevado a cabo una operación naval en toda regla. En 2013 se puso en marcha el programa CRIMGO (Rutas Críticas del Golfo de Guinea) para proteger las rutas comerciales. El programa CRIMGO contó con una financiación de 4,5 millones de euros, destinados, entre otras cosas, al desarrollo de guardacostas en los países del Golfo de Guinea. Guinea Ecuatorial se incluyó posteriormente en este programa.

En 2021, se puso en marcha un nuevo programa de Presencia Marítima Coordinada con la participación de Francia, Italia y España. En junio de 2021, la Declaración del Golfo de Guinea sobre la Supresión de la Piratería también fue firmada por compañías navieras y varias organizaciones internacionales. La Declaración afirma: «Aunque el número total de ataques piratas no ha cambiado en gran medida, la violencia, la escala y la sofisticación de los ataques contra los buques han seguido aumentando y ahora se producen a más de 200 millas náuticas de las bases de los piratas, que se encuentran principalmente en el Delta del Níger». La conclusión de esta declaración recogía los crecientes temores al aumento de la piratería en la región.

Ocho años después, el problema de la piratería en el Golfo de Guinea no se ha resuelto, al contrario, se ha intensificado, los piratas se han vuelto más violentos. Al mismo tiempo, la marina de Guinea Ecuatorial se está deteriorando. Poco a poco, la brecha entre las capacidades de la marina de Guinea Ecuatorial y el potencial de los piratas se irá ampliando. Además, la Marina de Guinea Ecuatorial depende totalmente de especialistas extranjeros para el funcionamiento de un armamento progresivamente obsoleto. La última mejora significativa de la flota fue en 2014 con la botadura de la fragata «Wele Nzas». En ese momento, muchos periodistas escribieron sobre el creciente poder de la marina del país, pero el verdadero pico de crecimiento del equipamiento naval se produjo en 2009-2011, tras los conocidos sucesos del 17 de enero de 2009, cuando un grupo de mercenarios se trasladó a la isla de Bioko y atacó el palacio presidencial.

La piratería en el Golfo de Guinea tiene una importante base social, el rápido crecimiento de la población de los países del Golfo de Guinea, con un crecimiento del PIB mucho más modesto, provoca la aparición de un gran número de jóvenes desfavorecidos que se dedican a la delincuencia por falta de alternativas. Por ejemplo, en Nigeria se espera que para 2050 la población sea de 400 millones de personas, mientras que ya ahora los indicadores de inseguridad alimentaria aguda casi se han cuadruplicado en el periodo 2004-2020.

El aumento de la piratería también se ha visto alimentado por el tráfico de drogas en el Golfo de Guinea. El tránsito de drogas a través de los países de África Occidental, junto con la piratería, crea un efecto sinérgico negativo cuando la situación económica se deteriora. En Nigeria, la piratería también tiene una vertiente política, se posiciona como una lucha por la justicia social, ya que los nigerianos creen que sólo reciben problemas medioambientales de las exportaciones de petróleo, y que el dinero va al bolsillo de alguien. La piratería suele tener como objetivo el robo de petróleo y el apoyo al procesamiento ilegal en el Delta del Níger. Este problema existe potencialmente en Guinea Ecuatorial, dado que este país rico en recursos tiene un nivel de vida extremadamente bajo.

Basándose en las tendencias demográficas y socioeconómicas, sólo cabe esperar un aumento de los ataques piratas en el Golfo de Guinea, la mayoría de los cuales afectará a la mal defendida Guinea Ecuatorial. En las aguas de Guinea Ecuatorial para 2020-2021, ha habido un sospechoso descenso de ataques en comparación con las aguas de los países vecinos, lo que se explica, entre otras cosas, por la supresión de las estadísticas reales. Sin embargo, los ataques a los grandes buques extranjeros no pueden ocultarse. Recientemente, el 13 de diciembre de 2021, a 70 km de la isla de Bioko, los piratas atacaron un barco de contenedores y secuestraron a 6 personas. Por desgracia, probablemente volveremos a ver casos similares.

La modernización fundamental de la armada y el desarrollo de un sistema eficaz de guardacostas llevarán mucho tiempo, calculable en al menos 5-10 años, mientras que ya se está produciendo un fuerte aumento del problema que alcanzará su punto máximo en 2-3 años. Si el gobierno de Guinea Ecuatorial no empieza a tomar medidas urgentes para garantizar la seguridad en el mar, tendrá que buscar la ayuda de Camerún y Nigeria, que por supuesto no será gratuita. Y aquí podemos hablar no sólo de decenas de millones de dólares para la protección de las vías navegables, sino también de diversas concesiones políticas.

Camerún y Guinea Ecuatorial tienen muchas cuestiones problemáticas sin resolver, por ejemplo la explotación conjunta de recursos en la zona fronteriza marítima o la demarcación de la frontera terrestre. En 2020, hubo incluso conflictos militares fronterizos, cuyo recuerdo está fresco. La presencia de problemas en las relaciones entre los países puede provocar, al menos, un aumento del coste de los probables contratos. También es posible que se desarrollen corsarios en el Golfo de Guinea. En resumen, el problema de la seguridad marítima no sólo tiene una dimensión pragmática para Guinea Ecuatorial, sino también una gran importancia política.

Fuente: Omar Mbiko, periodista independiente