En Guinea Ecuatorial echan de menos al “barco del pueblo”. Agencia France Presse/ Le Monde

Photo taken on January 25, 2015 show view of Malabo's Port in Equatorial Guinea. AFP PHOTO / ISSOUF SANOGO (Photo by ISSOUF SANOGO / AFP)

“Era el barco del pueblo”. En Malabo, la capital de la isla de Guinea Ecuatorial, la retirada, por razones de seguridad, del único barco público que une la isla de Bioko con el continente de este país centroafricano está causando desesperación entre los habitantes y restringiendo el comercio.

“Estuve atrapada en Bata durante dos semanas porque el carguero ya no funcionaba”, dice AFP Reïna Nesefumu, una cocinera que finalmente logró salir de la capital económica, en tierra firme, para trasladarse a Malabo. “Mi hermana tuvo que enviarme dinero. Esto no pasaba cuando el Djibloho todavía estaba funcionando”, explica.

Empresas privadas

Durante más de veinte años, el carguero Djibloho, de 104 metros de eslora, ha permitido a los ecuatoguineanos de escasos recursos hacer el viaje entre Malabo y Bata. En cada travesía se embarcaban más de 500 pasajeros, cargados con paquetes y mercancías de todo tipo. En el periodo de vacaciones escolares, el puente estaba repleto de estudiantes y alumnos que iban a reunirse con sus familias a ambos lados del Golfo de Guinea. Sus billetes eran pagados integramente por el gobierno.

Pero desde hace más de un mes, el viejo carguero pintado de un azul descolorido no ha hecho su viaje semanal de ida y vuelta. Su atraque ha causado un gran disgusto a la población, para la que Djibloho representaba un importante servicio público en este país, donde más de la mitad de los 1,3 millones de habitantes viven por debajo del umbral de la pobreza. Desde entonces, sólo empresas privadas han estado operando entre las dos ciudades. Pero cobran entre 30.000 y 70.000 francos CFA (entre 45 y 105 euros) por la travesia, más del doble del precio del billete de Djibloho (unos 14.000 francos CFA). “El Dijibloho era bueno para los que no tienen dinero, como nosotros. Era el barco de la gente, era para nosotros”, dice Natalia Obona, de 35 años.

A principios de febrero, el director del puerto de Malabo, Alberto Ndong Obiang, anunció en la televisión nacional la retirada anticipada del buque “para garantizar la seguridad de los pasajeros y de los bienes”. El estado de deterioro es tal que no se puede prever ninguna reparación, dijo a la televisión el Sr. Obiang, uno de los hijos del Presidente Teodoro Obiang Nguema, en el poder desde 1979.

Renta petrolera

Desde entonces, en la capital de la isla, los precios de algunos productos básicos se han disparado, mientras que otros simplemente han desaparecido de los puestos del mercado. “Comprábamos un tomate a 100 francos CFA por término medio. Hoy ya cuesta 200 francos CFA”, se queja Caterina Ondo, residente en Malabo.

En las cocinas de un pequeño restaurante del distrito de Sumco, Maria Mangue está sumida en la impaciencia: desde hace varias semanas, se  empeña en ofrecer a sus clientes el menú al que estaban acostumbrados. Se han acabado las tortugas de campo que traía de la parte continental. “Desde que Djibloho dejó de funcionar, ha sido imposible encontrar ninguna en Malabo”, dice. Las ventas de su restaurante han caído un 25%, explica, preocupada. Lo mismo ocurre con otros restauradores entrevistados por AFP. En los mercados de Malabo es imposible encontrar ciertas especies de carne de animales del bosque traidas del continente.

En Guinea Ecuatorial, al igual que en el vecino Gabón, la mayoría de los bienes de consumo y los alimentos son importados. Ambos países han desarrollado poco su agricultura, privilegiando durante años sus grandes ingresos petroleros. Un maná inesperado del que la mayoría de la población apenas se beneficia, solo sobreviviendo, en particular la pequeña empresa, que suele ser informal. Para Malabo, la mayoría de estos bienes de consumo importados pasan por la llamada zona de las tres fronteras entre Camerún, Gabón y Guinea Ecuatorial. Luego se embarcaban en el Djibloho, el mayor transportista de productos agrícolas de Kye-Ossi, ciudad fronteriza en el corazón de esa encrucijada comercial. Este ya no es el caso.

A pesar de los problemas que la nueva situación causa a los ciudadanos, el gobierno, cuyos ingresos públicos han disminuido desde la caída de los precios del petróleo en 2014, aún no ha decidido la compra de un nuevo barco.

https://www.lemonde.fr/afrique/article/2019/03/12/en-guinee-equatoriale-les-habitants-regrettent-le-bateau-du-peuple_5434974_3212.html