El diente de Patrice Lumumba representa el saqueo, la resiliencia y la reparación. The Conversation

Por Sanya Osha

Patrice Lumumba es el héroe de la apuesta truncada de la República Democrática del Congo por la independencia completa. Fue asesinado por las fuerzas contrarrevolucionarias locales con la ayuda de la CIA y las autoridades belgas en 1961. Desde entonces, en todo el mundo en desarrollo, el nombre de Lumumba ha llegado a representar el desafío contra el colonialismo y el imperialismo.

La forma de su muerte fue particularmente angustiante. Fue humillado y torturado antes de ser asesinado. Su cuerpo fue rociado con ácido para facilitar la descomposición. Según los informes, un funcionario belga guardó sus dientes como recuerdos como para agregar otra dimensión espeluznante y macabra a todo el sórdido asunto.

El regreso del diente de Lumumba después de 61 años deja muchas preguntas sin respuesta y amenaza con abrir una lata de gusanos. Este gesto excesivamente tardío se produjo sin una disculpa formal por el daño causado por el colonialismo belga o una promesa de reparaciones de amplio alcance.

El fantasma de Lumumba

Desde su muerte, parece que el fantasma de Lumumba ha plagado su país agraviado, primero con el tortuoso y extraño reinado de Mobutu Sese Seko y luego con Laurent Kabila.

Un retrato de un joven con gafas, traje y corbata, con bigote y perilla, con el pelo recogido.
Patrice Lumumba. Shutterstock

Pero fue bajo el dominio colonial belga que el saqueo del Congo comenzó en serio. El rey Leopoldo II, hinchado de justicia propia colonial, instituyó un reinado de devastación que dejó un estimado de 10 millones de personas muertas. Las plantaciones de caucho se transformaron en un infierno en el que a los esclavizados que no cumplían con sus cuotas de producción se les cortaban las extremidades. Desde entonces, la RDC se ha visto atrapada por un delirio de traumas ecuatoriales densos e impenetrables.

Los indígenas de la RDC siempre han sido utilizados como peones desechables en sus tragedias impuestas externamente. Y estas tragedias han descendido sobre ellos tan gruesamente como sus famosos bosques tropicales.

¿Qué vamos a hacer con el calvario de Ota Benga, por ejemplo, el adolescente congoleño que, a causa de sus dientes inusuales, fue capturado y exhibido implacablemente en los zoológicos antropológicos de América? Tratado como un mono actuante, experimentó la forma más despiadada de canibalismo visual, humillación física y tortura psicológica. ¿Sus dientes también serían devueltos a la RDC?

Un joven africano posa con un chimpancé, agarrado a un palo y con una falda tradicional
Ota Benga en el zoológico del Bronx. Wikimedia Commons

De hecho, la entrega del diente de Lumumba representa un gesto de reparación; la devolución de los bienes coloniales robados a los legítimos propietarios. Pero, ¿qué pasa con la tortura concomitante del diente? Este gesto político tan retrasado aborda cuestiones difíciles que rodean la búsqueda africana de reparaciones genuinas de los antiguos señores coloniales.

El país más rico del mundo

La difícil situación actual de la RDC, todo menos un estado fallido, nos hace llorar por su estado duradero de abyección. Un enorme país bendecido con innumerables recursos naturales, con algunos de los minerales más raros e importantes de la tierra, permanece paralizado por el conflicto y el saqueo de sus vastos recursos naturales.

Es cierto que si a Lumumba se le hubiera permitido continuar con su audaz proyecto de emancipación y desarrollo, la historia de la RDC habría sido muy diferente.

Es casi imposible entender por qué el país potencialmente más rico del mundo sigue siendo uno de los más pobres.

Y, sin embargo, la riqueza de la RDC continúa brillando a través de los logros de su gente talentosa. De la infraestructura agotada y en ruinas, la emasculación gubernamental y las luchas intestinas crónicas, milagrosamente, la excelencia creativa continúa emergiendo.

¿Cómo olvidar la música atemporal del guitarrista Franco Luamabo, los vocalistas Tabu Ley y M’bilia Bel, la cantautora Fally Ipupa y tantos otros genios musicales congoleños?

Una mujer con un top amarillo de perfil.
M’bilia Bel. Jack Vartoogian/Getty Images

¿O los logros de eruditos fenomenales como el filósofo congoleño V.Y. Mudimbe, cuyo trabajo redefinió singularmente la forma en que Occidente llegó a entender África? Mudimbe reconfigura tu mente cada vez que te encuentras con él. Sin embargo, la inhóspita de la RDC lo mantiene aislado en los Estados Unidos. El resto del mundo sigue beneficiándose de los talentos y minerales congoleños mientras el propio país retrocede.

La cultura urbana ecléctica y bulliciosa que produjo la rumba y el zoco congoleños de las calles llenas de baches de Kinshasa también dio a luz a artistas visuales como Monsengwo Kejwamfi «Moke», Cheri CherinChéri SambaPatrick Mutombo, Marthe Ngandu y muchos otros.

Colectivamente, sus obras capturan y reflejan la vida y la energía que se encuentran en las frenéticas y repletas metrópolis poscoloniales de la RDC. Pero hay un inconveniente. Estos artistas en gran parte autodidactas fueron aislados de su herencia artística precolonial debido a la violencia del encuentro colonial.

El diente

Como en muchas otras partes de África, más de 2.000 obras de arte robadas de lo que hoy es la RDC permanecen en los museos de Europa. Estas obras no son meramente estéticas y simbólicas. También son fundamentales para la continuación de la evolución cultural integrada. Además, abarcan franjas de historia y tradición que abarcan milenios. La devolución de esas piezas robadas del patrimonio cultural y la conciencia de lo que realmente representan sería un punto de partida para reparaciones significativas para el pasado.

En última instancia, más allá de su valor cosmético o incluso simbólico, el gesto de devolver el diente violado de Lumumba debería conducir a un grado considerable de curación que la RDC necesita tan desesperadamente, de manera orgánica, amplia y profundamente concebida. Esto significa que los actos de reparación no solo deben estar cargados de significado, sino que también deben ser esencialmente transformadores en su naturaleza. En otras palabras, deben incluir resultados socioeconómicos y culturales.

El diente de Patrice Lumumba representa el saqueo, la resiliencia y la reparación (theconversation.com)