Consternación de los países africanos productores de petróleo ante la caída de los precios. Joan Tilouine y Louisa Benchabane. Le Monde

Yacimientos petrolíferos cerrados, inversiones aplazadas y tanques de almacenamiento llenos hasta los topes… Desde el estallido de la crisis de Covid-19 y la caída del 25% de la demanda mundial de energía, los países africanos productores de petróleo se enfrentan a una depresión sin precedentes, debilitados por la caída de los precios del petróleo, que se han reducido a más de la mitad desde principios de año y que ahora rondan entre los 25 y 30 dólares.

En Nigeria, Angola, Argelia y Gabón, países que dependen de este maná, los presupuestos elaborados sobre precios mucho más altos se están reajustando de manera catastrófica. En el caso de estos países ya muy endeudados, con la excepción de Argelia, la magnitud del desastre dependerá de la duración de la pandemia.

«Una de las prioridades de la comunidad internacional debe ser apoyar a los países que dependen de la energía en África«, advierte Fatih Birol, Director Ejecutivo de la Agencia Internacional de Energía. El 1º de mayo entró en vigor una reducción de la producción mundial de petróleo de unos 10 millones de barriles diarios (bpd) tras un acuerdo entre la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) y sus principales socios, incluida Rusia. Un último intento de aumentar los precios del petróleo.

En Nigeria, el gobierno «ya no tiene margen de maniobra».

Por segunda vez en cuatro años, Nigeria, la principal potencia económica del continente africano, está a punto de entrar en recesión. El 28 de abril, el Fondo Monetario Internacional (FMI) aprobó 3.400 millones de dólares (3.100 millones de euros) en ayuda de emergencia. «Se necesitará ayuda adicional de otros socios para apoyar los esfuerzos del gobierno«, ha dicho la institución, que pronosticó una contracción del PIB de Nigeria este año de entre el 6 y el 7 por ciento, después de crecer un 2,2 por ciento en 2019. «El costo de producción se ha hecho más alto que el precio de venta. Esto no augura nada bueno para las sombrías perspectivas económicas«, señala Malte Liewerscheidt.

El mayor productor de petróleo del África subsahariana quiere pedir prestado 7.000 millones de dólares para hacer frente a la crisis. «El costo de producción [unos 22 dólares por barril] se ha vuelto más alto que el precio de venta. Esto no augura nada bueno para las sombrías perspectivas económicas«, señala Malte Liewerscheidt, vicepresidenta de la consultora británica Teneo.

La producción de petróleo proyectada de Nigeria – 2 millones de barriles al día – se prevé que caiga a 1,4 millones en 2020, según el acuerdo de la OPEP. Esto debilita aún más una economía insuficientemente diversificada: el petróleo crudo proporciona más del 90% de los ingresos de exportación del Estado y más de la mitad de sus ingresos gubernamentales.

«Frente a la prolongada bajada de los precios del petróleo, la erosión de las reservas de divisas y con una mayor devaluación de la moneda, el gobierno federal ya no tiene ningún margen de maniobra«, dice Elizabeth Donnelly, investigadora del grupo de expertos británico Chatham House. «Y esto precisamente en un momento en que tiene que gastar dinero para detener la propagación del coronavirus y apoyar a las personas vulnerables«. El país más poblado de África (196 millones de personas) tiene el 40 por ciento de su población viviendo con poco más de un dólar al día, según la Oficina Nacional de Estadísticas de Nigeria.

Sin embargo, el economista nigeriano Bismarck Rewane, miembro del Consejo Asesor Económico nombrado por el Presidente Muhammadu Buhari, es más optimista: «El gobierno está preparado para enfrentar una recesión inevitablemente dolorosa, que él estima durará entre 12 y 18 meses. »

La salida abortada de la recesión en Angola

En la bahía de Luanda, los atascos de camiones cisterna llenando el horizonte son cosa del pasado. La capital angoleña parece estar estancada, nostálgica del precio del barril a más de 100 dólares, que dio lugar a torres de lujo e infraestructuras ostentosas, y reforzó una gran corrupción y mucha desigualdad.

Se esperaba que Angola, el segundo productor de petróleo en el África subsahariana, saliera finalmente este año de cuatro años de recesión. Pero esta predicción se ha roto por el colapso de los precios del petróleo. La recesión profundizará, prolongará y debilitará aún más a esta potencia regional cuya producción de petróleo, que genera el 90% de los ingresos de exportación, está estancada en 1,4 millones de bpd – en comparación con 1,8 millones de bpd en 2015.

El renombrado Centro de Estudios e Investigaciones Científicas (CEIC) de la Universidad Católica de Angola prevé una recesión del 6,8% este año y está preocupado por las consecuencias del Covid-19, «la mayor amenaza para la salud pública y la estabilidad política y económica de nuestra generación«. Los economistas del CEIC predicen una vuelta al crecimiento en 2022 (1,6%).Mientras tanto, aconsejan al gobierno que se endeude, ya no para apoyar las reformas de diversificación, sino para evitar un colapso económico y una crisis social.

El presupuesto estatal, diseñado con un precio del barril de 55 dólares, se ha reducido en un 30%. La deuda ya es colosal, más del 100% del PIB. Y a finales de 2018, el FMI ya concedió a Angola un préstamo de 3.700 millones de dólares, el mayor jamás concedido a un estado africano. En este mes de mayo, Angola se prepara para lo peor.

En Argelia, la diversificación económica se hace esperar.

En Argel, la pandemia de Covid-19 ha vencido a los miles de manifestantes de Hirak -el movimiento de protesta popular que agita Argelia desde febrero de 2019- que ya no se reúnen en las principales arterias de la capital. Sin embargo, la desconfianza popular hacia el régimen permanece y podría aumentar en un momento en que el país está viendo cómo se erosiona su principal fuente de ingresos.

A pesar de las promesas políticas de diversificación económica, los combustibles fósiles siguen representando el 95% de las exportaciones del país. Sus ingresos constituyen el 60% del presupuesto del Estado y financian subsidios a la población para el diesel o los alimentos básicos. La ley de presupuesto había previsto un barril a 50 dólares y un crecimiento del 1,8%. Hoy en día, el FMI prevé una recesión del 5,2% en 2020. Y los recortes de la OPEP están llevando a Argelia a limitar su producción diaria a 800.000 barriles por día, frente a los 1,1 millones habituales.

Sonatrach, la empresa energética estatal de Argelia, vive una situación de declive estructural mucho antes de la pandemia. No se habían registrado descubrimientos de recursos importantes desde hace  varios años. Sin embargo, al comienzo de la crisis, el gobierno anunció que reduciría a la mitad las inversiones de la compañía de petróleo y gas. «Esa decisión tendrá consecuencias en la futura capacidad de producción de Sonatrach, aunque Sonatrach explota la mayor parte de la explotación en Argelia«, analiza Benjamin Augé, investigador asociado del Instituto Francés de Relaciones Internacionales (IFRI).

En esta caída, un punto diferencia a Argelia de sus vecinos: el país solo está ligeramente endeudado. «No recurriremos al FMI o al Banco Mundial porque la deuda es un ataque a la soberanía nacional, una experiencia que tuvimos a principios de los años 90«, ha dicho el presidente Abdelmadjid Tebboune en una conferencia de prensa. Añadió que prefería «pedir prestado a los argelinos«.

Funcionarios gaboneses bajo amenaza

Frente a las costas de Gabón, la exportación de hidrocarburos del bloque Dussafu prometía nuevos ingresos a este país centroafricano, cuya producción de petróleo ha venido disminuyendo durante casi 20 años. Se estaban haciendo licitaciones para encontrar inversores dispuestos a financiar perforaciones costosas. Fueron suspendidos recientemente. «Ahora no es el momento de que las grandes petroleras inviertan«, ha manifestado Mays Mouissi, un economista especializado en Gabón. Se esperaba que la puesta en marcha de la producción de Dussafu en marzo fuera un negocio próspero con un barril de 60 dólares. Pero desde el 1º de mayo, se ha exigido a Gabón que produzca 150.000 bpd, en comparación con las 200.000 bpd habituales.

Los ingresos del sector petrolero representan más de un tercio del presupuesto del gobierno gabonés. El oro negro permite al país tener uno de los ingresos per cápita más altos de África (8.030 dólares o 7.425 euros). Sin embargo, oculta una pobreza importante, vinculada a la mala redistribución de esos beneficios; se dice que casi un tercio de la población vive por debajo del umbral de pobreza. El Estado, que tiene casi 100.000 funcionarios para 2 millones de habitantes, es una importante partida de gastos. Se podría prever un plan de despidos con vistas a ahorrar. «En Gabón, el sistema de ayuda mutua intrafamiliar está muy desarrollado. Cada funcionario público facilita medios de vida a casi 10 personas; la pérdida de un salario puede sumir a toda una familia en la pobreza«, insiste Mouissi.

Joan Tilouine y Louisa Benchabane

https://www.lemonde.fr/economie/article/2020/05/12/le-desarroi-des-pays-producteurs-de-petrole-africains-face-a-la-chute-des-prix_6039426_3234.html