Con una propagación más lenta y una mortalidad mucho menor, en África el coronavirus desempeña un papel singular. Maryline Baumard. Le Monde

La juventud de la población, los estilos de vida y el bajo índice de patologías agravantes deberían proteger al continente de una pandemia en aumento.

Por Maryline Baumard Publicado ayer a la 1:00 pm, actualizado ayer a las 9:40 pm

Predicciones catastróficas que no se cumplen. Una enfermedad que acelera su progresión, pero que sigue siendo mucho menos mortal que en otros continentes. Cuatro meses después de la llegada de los primeros casos de Covid-19 a África, la amenaza de una hecatombe prometida por los modelos matemáticos no se ha materializado, lo que singulariza a este continente, donde el nuevo coronavirus se comporta de forma diferente al resto del planeta.

En Francia, 1 persona de cada 4.000 ha sido afectada. En los Estados Unidos son tres veces más numerosos, mientras que en el continente africano el número de contaminaciones sigue siendo diez veces menor cuatro meses después de la detección del primer caso. El hito de 370.000 pacientes, alcanzado el domingo 28 de junio, revela sin duda una clara aceleración de la propagación del virus, con una duplicación de los casos en veintiún días.

Sin embargo, este proceso está impulsado por unas pocas zonas, incluida Sudáfrica. En este país, totalmente disociado de la situación general del continente, la situación está empeorando rápidamente, hasta el punto de que sólo Sudáfrica es responsable de un tercio de los contagios del continente y de una cuarta parte de sus muertes. En otros lugares, el número de muertos es mucho menos espantoso, especialmente porque África, que alberga el 17% de la población mundial, sólo cuenta con el 2% de los muertos.

Por supuesto, a estos recuentos formales hay que añadir numerosos «casos invisibles«, «una población joven, afectada por formas leves, que no busca atención médica y se cura sola después de unos días de fiebre«, describe Moumouni Kinda, el director de operaciones de la ONG Alima. Por contra, es difícil argumentar con la falta de test, que, desde el Camerún hasta Sudáfrica, pasando por Marruecos, están mucho más disponibles que en Francia durante el pico de la epidemia.

Menos de 10.000 muertes

Así pues, incluso sumando los casos indocumentados a los datos oficiales estaría muy lejos de la tendencia al alza observada en Francia o Italia. Esta curva tan pronunciada no parece que vaya a encontrarse en África, según la directora del Instituto Pasteur del Camerún, Elisabeth Carniel: «Estamos en pautas de progresión del virus muy diferentes de las que se experimentan en Europa o en los Estados Unidos. A pesar de que el número de casos está aumentando más rápidamente que en los meses anteriores, nuestras curvas no son en absoluto similares a las de otros continentes.»

Esta especialista en medicina tropical se ha acostumbrado a ser cautelosa con los modelos desde que la epidemia del Ébola de 2013 en África occidental dio lugar a una tasa de contaminación casi cinco veces inferior a las proyecciones de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC).

La señora Carniel también basa su análisis en el diferente curso de las epidemias de gripe estacional en Europa y África. «En Francia, tienes un pico significativo en el invierno y una casi desaparición del virus en el verano. En Camerún, la gripe también alcanza su punto máximo en noviembre y diciembre, pero es mucho más limitada y la epidemia sigue presente, circulando tranquilamente el resto del año«, describe. El coronavirus podría reproducir esta divergencia, subraya, recordando al mismo tiempo que esto es sólo «una hipótesis» sobre un virus que aún conserva muchos de sus misterios.

La otra singularidad de la epidemia en África es el número de muertes hasta ahora. Esto está muy lejos de las curvas de mortalidad europeas o americanas. En África mueren muchas menos personas a causa del Covid-19 que en otros lugares. Al 28 de junio, sólo se habían registrado allí 9.600 muertes, es decir, una tasa de mortalidad del 2,6% de los infectados, en comparación con el 5% de todos los continentes juntos (4,39% en el Brasil, 5% en los Estados Unidos y 15% en Francia).

Una edad media de unos 20 años

Muchos pueden haber creído que había omisiones, que no se registraban todos los fallecidos. La directora de operaciones de Médicos Sin Fronteras (MSF) y coordinadora mundial de Covid-19 también planteó la cuestión, ya que centraliza los datos de los cincuenta países del continente donde opera la ONG. «Llevamos a cabo una investigación en Kano, una ciudad del norte de Nigeria donde habíamos recibido informes de muertes sospechosas«, dice Isabelle Defourny. «Pero no pudimos trabajar después en las causas de muerte y, aunque observamos un aumento de los entierros en los cementerios de la ciudad, tenemos que tener en cuenta el hecho de que durante la epidemia, los cadáveres ya no fueron enviados a las aldeas«, dice.En este incierto panorama, la Sra. Defourny sólo excluye la posibilidad de «no poder concretar el  verdadero número de muertos«.

Un estilo de vida con menos viajes, poblaciones más jóvenes y un bajo índice de patologías agravantes (hipertensión, diabetes, patologías cardíacas…) deberían mantener esta curva baja según las observaciones del epidemiólogo camerunés Yap Boum. «En vista de los últimos cuatro meses, no esperamos una explosión en el número de muertes«, ya que «los que mueren de Covid-19 en el continente están, como en otras partes del mundo, en el grupo de edad de 55 a 60 años«, explica el biólogo. La población del continente tiene una edad media de unos 20 años.

Mientras que Elisabeth Carniel observa el mismo fenómeno, el director del Instituto Pasteur del Camerún añade a la lista de «personas de riesgo» el grupo de los que esperan demasiado tiempo para recibir tratamiento. «No tenemos datos sobre este tema«, lamenta, «pero es cierto que la latencia aumenta la lista de víctimas en el grupo de edad de 40 a 60 años«, observa. ¿Un efecto secundario de la baja tasa de mortalidad? Tal vez sea así, porque una enfermedad que no inspira miedo no anima a la gente a buscar ayuda a tiempo.

«Una enfermedad de Europa»

En su oficina de Dakar, Moumouni Kinda también reflexiona sobre este punto y se preocupa de que la calle dude cada vez más de la realidad de la epidemia. «Desde marzo, se nos ha estado hablando de un futuro brote. Pero en muchos países, los africanos de la calle no ven ningún caso a su alrededor, porque muchos de ellos son asintomáticos o sólo pasan una ligera fiebre«, dice el médico, que es consciente de que esta sensación no ayuda al tratamiento, la prevención o la recepción que se dará a la vacuna en el futuro.

Las dudas ya se han instaladas en muchas capitales de África occidental en particular. En Dakar, por ejemplo, las máscarillas, aunque son obligatorias, se usan descuidadamente debajo de la nariz, y los jóvenes de los barrios cuestionan las cifras y piensan que el virus no ha llegado realmente a África, que es una enfermedad europea. La vida comienza a retomar su curso en las calles, las pequeñas tiendas y el transporte, las playas están llenas de gente e incluso los atascos de tráfico han vuelto.

Una situación que cuestiona el Dr. Kinda. «Es cierto que hasta ahora hemos escapado de números importantes de contagio. Pero si bajamos la guardia, ¿qué pasará?» se pregunta.

Teniendo en cuanta, sin embargo, que el confinamiento muy temprano decretado en muchas capitales africanas puede haber contribuido a la «buena» situación actual.

Desde Yaundé, Camerún, Yap Boum comparte la misma preocupación. «Por supuesto, es poco probable que tengamos las curvas de mortalidad que hemos visto en otros lugares. Pero también tenemos aquí personas vulnerables que se verán seriamente afectadas si la enfermedad se propaga más ampliamente. Así que no bajeis la guardia«, advierte el epidemiólogo. Habrá, sin duda que pensar en una prevención específica y en estrategias para protegerlas

Maryline Baumard

https://www.lemonde.fr/afrique/article/2020/06/29/diffusion-plus-lente-mortalite-bien-plus-faible-en-afrique-le-coronavirus-joue-sa-propre-partition_6044575_3212.html?xtor=EPR-32280629-[a-la-une]-20200630-[zone_edito_2_titre_6]