Blinken llega a África «para contrarrestar la influencia rusa» en el continente. France24

Texto de: Mariamne EVERETT

El secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, llega a Sudáfrica el domingo para iniciar una gira por tres países que también lo llevará a la República Democrática del Congo y Ruanda, con el objetivo de «desarrollar una estrategia para contrarrestar los esfuerzos rusos para socavar la democracia en África», según un politólogo con sede en Francia.

Rusia, Francia y ahora Estados Unidos. «Es como si una nueva Guerra Fría se estuviera desarrollando en África», dijo William Gumede, director de Democracy Works, a AP, antes de la gira por tres naciones africanas del secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken.

Sigue las giras del ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergei Lavrov, quien visitó Egipto, Uganda, Etiopía y la República del Congo para reunir apoyo para Rusia en medio de su guerra en curso en Ucrania, y del presidente francés Emmanuel Macron, quien visitó Camerún, Benín y Guinea-Bissau con el objetivo de renovar las relaciones de Francia con el continente africano. La directora de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional, Samantha Power, y la embajadora de los Estados Unidos ante la ONU, Linda Thomas-Greenfield, también se embarcaron en sus propias giras por África.

El viaje es el segundo de Blinken a África desde que fue nombrado secretario de Estado. Su primera visita en noviembre de 2021 tuvo como objetivo «restablecer las relaciones entre Estados Unidos y África después de la presidencia de Donald Trump, demostrando el compromiso de Estados Unidos con la democracia y mostrando que Estados Unidos se preocupa por su relación con los países africanos», según Douglas Yates, politólogo especializado en política africana que enseña en la American Graduate School en París.

Blinken visitó Kenia, Senegal y Nigeria durante su gira de 2021, tres países que «cumplen con los requisitos mínimos para las democracias y todos han salido del gobierno militar», dijo Yates.

Desde el mandato presidencial de Trump, durante el cual Estados Unidos se retiró de una serie de iniciativas importantes para Sudáfrica, incluido el Acuerdo Climático de París y el Fondo Verde para el Clima, Sudáfrica ha visto a Estados Unidos como un «socio poco confiable», dijo Yates.

Como tal, Estados Unidos, el segundo socio comercial más grande de Sudáfrica en 2021, está «tratando de que Sudáfrica vuelva al redil», dijo.

Contrarrestar las actividades rusas «malignas»

Según Yates, el propósito del segundo viaje de Blinken a África, sin embargo, es «desarrollar una estrategia con socios africanos para contrarrestar los esfuerzos rusos para socavar la democracia» en el continente.

Blinken ha recibido la autorización para tal misión por H.R. 7311, la «Ley de Lucha contra las Actividades Malignas de Rusia en África», que la Cámara de Representantes de los Estados Unidos aprobó el 27 de abril de 2022. Las llamadas actividades rusas malignas incluyen el uso del poder duro y blando para expandir la influencia de Moscú en el continente.

El poder duro ruso incluye al Grupo Wagner, un grupo mercenario con aparentes vínculos con Moscú que está presente en muchos países, incluida la República Centroafricana, Sudán y Malí. El grupo ha sido sancionado por la UE por alimentar la violencia, saquear los recursos naturales e intimidar a los civiles. El poder blando ruso incluye el uso de medios sociales y oficiales para difundir propaganda antioccidental y antidemocrática.

Blinken ha seleccionado cuidadosamente los tres países que visitará, «ya que, excepto Sudáfrica, ellos [la República Democrática del Congo y Ruanda] no se consideran modelos de democracia y Estados Unidos quiere asegurarse de que estos países estén de su lado, ya que tienen capacidad militar, que pueden usar para contrarrestar la influencia de Moscú», dijo Yates.

Sudáfrica, al igual que otros 16 países africanos, se abstuvo de votar sobre la resolución de la ONU que condena la invasión rusa de Ucrania, mientras que la República Democrática del Congo y Ruanda votaron a favor. Además, el presidente sudafricano Cyril Ramaphosa se negó a condenar la invasión de Rusia. Sudáfrica es parte del grupo BRICS, compuesto por Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica, países que son vistos como las principales economías de mercados emergentes del mundo. Si bien la invasión rusa del 24 de febrero resultó en una condena generalizada de los países del G7 y sus aliados, el único país BRICS que apoyó la resolución de la ONU fue Brasil, con Sudáfrica, China e India absteniéndose.

¿Condenará Sudáfrica ahora a Rusia?

Blinken estará en Sudáfrica del 7 al 9 de agosto, cuando lanzará lo que el Departamento de Estado llama la Estrategia de los Estados Unidos para el África Subsahariana, que «refuerza la opinión de los Estados Unidos de que los países africanos son actores geoestratégicos y socios críticos en los problemas más apremiantes de nuestros días, desde la promoción de un sistema internacional abierto y estable, hasta la lucha contra los efectos del cambio climático. la inseguridad alimentaria y las pandemias mundiales, para dar forma a nuestro futuro tecnológico y económico».

La ministra sudafricana de Relaciones Internacionales, Naledi Pandor, quien tiene previsto reunirse con Blinken el lunes, dijo que el proyecto de ley H.R. 7311 tiene «la intención de castigar a los países de África que no han remolcado la línea en la guerra entre Rusia y Ucrania» en un artículo de opinión para The Daily Maverick, un periódico sudafricano.

La visita a Sudáfrica y el viaje a África en su conjunto «serían un gran éxito para Blinken si lograra obtener una declaración de Ramaphosa condenando la invasión rusa de Ucrania y garantizar que Sudáfrica no migre al campamento ruso», dijo Yates.

«Este no es solo un viaje de estrechar la mano de diferentes funcionarios, sino más bien uno orientado a la política», dijo.

Garantizar que la influencia de Rusia «no se extienda hacia el sur»

Después de su visita a Sudáfrica, Blinken se dirigirá a la República Democrática del Congo del 9 al 10 de agosto, cuando se espera que declare el apoyo de Estados Unidos a los esfuerzos regionales, liderados por Kenia y Angola, para promover la paz en el este de la República Democrática del Congo y la región más amplia de los Grandes Lagos.

La última parada de Blinken será en Ruanda del 10 al 11 de agosto, donde se reunirá por primera vez con el presidente Paul Kagame, a quien la República Democrática del Congo ha acusado de apoyar al grupo rebelde M23 en el este de la República Democrática del Congo. «Tanto en la RDC como en Ruanda, el secretario destacará la necesidad de respetar la integridad territorial y explorará cómo Estados Unidos puede apoyar los esfuerzos para reducir las tensiones», dijo a The Africa Report la secretaria de Estado adjunta de Estados Unidos para Asuntos Africanos, Molly Phee, quien acompañará a Blinken en su gira.

Yates dijo que además de estas razones oficiales para visitar la República Democrática del Congo y Ruanda, «detrás de escena, se trata de desarrollar una estrategia para contrarrestar la influencia rusa en África y sus esfuerzos para socavar la democracia. Si Ruanda, la República Democrática del Congo y Sudáfrica son aliados estables, podrán contener la influencia rusa y garantizar que no se extienda al sur del ecuador, a países como Madagascar y Mozambique«.

«A pesar del pequeño tamaño de Ruanda, tiene el ejército más impactante de la región», agregó.

Una de las muchas razones por las que algunos países africanos no han tomado una postura sobre la guerra en Ucrania es la relación histórica del continente con la antigua Unión Soviética, que apoyó varios movimientos de independencia en África, diplomáticamente y, finalmente, financiera y militarmente, contra los amos coloniales europeos.

Theodore Murphy, director del programa de África en el Consejo Europeo de Relaciones Exteriores, escribió un artículo en el que afirmaba que Occidente cometió un error estratégico «al pedir a los países africanos que elijan un lado sobre Ucrania», ya que permite a Rusia adoptar una postura anticolonial incluso cuando envía apoyo militar no oficial y tiene fuertes lazos económicos con el continente.

Según la agencia de noticias rusa TASS, Lavrov, en un artículo «para los medios africanos» publicado en el sitio web del Ministerio de Relaciones Exteriores, dijo que Rusia «no impone nada a nadie ni [le dice] a otros cómo vivir. Tratamos con gran respeto la soberanía de los Estados de África y su derecho inalienable a determinar por sí mismos el camino de su desarrollo».

El desafío que Blinken, junto con otras potencias occidentales, parece estar enfrentando es que muchos países africanos simplemente no quieren enredarse en lo que parece ser una nueva guerra fría entre Estados Unidos y Rusia y tienen que adoptar una posición definida.

Blinken llega a África «para contrarrestar la influencia rusa» en el continente (france24.com)